胡长龄:刚正不阿的南通第一个状元

[日期:2020-09-29]   [字体: ]

□ 韩醒生

胡长龄(1758—1814),江苏通州人,官至礼部尚书。为官清正廉明,刚正不阿。才誉卓著,为“江东三俊”(马有章、李懿曾)之一,与山阳汪氏合称“汪经胡史”。著作有《三余堂存稿》等传世。


胡长龄著作《三余堂存稿》书影 

胡长龄出生在南通城天宁寺北。因家境寒微,少时曾在天宁寺寄居读书,其在天宁寺塔上攀援逮雀的故事,以及他在寺内与大头鬼
“谐斗”的传说,在久居于寺街巷陌中的老人们口中流传至今。胡长龄打小就聪颖敏慧,念书时十分刻苦用功,四书五经、诸子百家很早就烂熟于胸。现在,南通寺街还留有胡长龄状元府。

胡长龄是怎样中状元的呢?正史记载胡长龄是在乾隆五十三年(1788)考上状元的,其时才30岁出头。他是南通有史以来第一个
状元。又据野史记载:胡长龄殿试后按成绩名次本来排在第十名,当主考官将卷子“进呈御览”时,乾隆年已79 岁高龄,一看胡长龄的名字,不禁大喜,说“胡人乃长龄呀”,为借这个名字图吉祥,就把胡长龄提拔为第一,封胡长龄为状元。当时文人有笔记称之为《胡长龄以名得大魁》(《清稗类钞·五》)。

胡长龄手迹

胡长龄为官清正廉明,刚正不阿,反对趋炎附势,曾多次智斗当朝权倾一时的和珅,表现出机智果敢、不畏权势的个性。胡长龄考中状元后,按礼节,就是当朝宰相和珅的门生,应该去拜谒和珅。可是胡长龄却因为不齿和珅的作为,不愿交结,就没去拜谒和珅。和珅十分恼火,就让胡长龄当了翰林院修撰。这在朝廷是一份没有油水的“清差”,这一晾就是10 年。朋友看他日子过得太
清苦,就悄悄在和珅做寿时,用乌贼鱼的墨汁仿照胡长龄的笔迹写了一副寿联,送给和珅,并解释说,由于胡长龄太穷,没有一件像样的衣服可出门做客,不能亲自来贺寿。和珅这才让他去山东任学政。事后,朋友又同样替他写了一个谢帖送给和珅。

胡长龄一生唯嗜读书,过目成诵,住京都时,每夜燃烛数寸,用以读书,阅经史,工诗赋,史学造诣尤深。任职期间,在勤政敬业的同时,还以为皇上收集诗稿之名,收集掌握了大量和珅营私弄权、贪赃枉法和谋害百姓的证据。嘉庆三年(1798)年底,胡长龄率先弹劾和珅,引得朝野震动。

嘉庆年间,和珅倒台,家中被抄,人们发现朝廷大臣与和珅都有往来,唯独没有胡长龄的只字片言。原来用乌贼鱼墨汁写字,时间一长,字迹就消失了。由于胡长龄的正直和才干,得到嘉庆皇帝的赏识,官职逐步提升,位至礼部尚书,兼户部职。胡长龄的文才、清名,得到世人称道,南通人更引以为荣。

关于胡长龄,南通民间一直流传着不少故事。有个关于胡长龄巧对对联的故事流传最广。说的是当年胡长龄进京赶考时,因囊中羞涩屈居在京城的一个城隍庙,但是胡长龄才气横溢,声名远播,连当朝皇帝乾隆也听说了胡长龄的名字。乾隆来了兴趣,当即决定与主考官一同面试胡长龄。据说君臣二人乔装打扮一番后,以商人面目来到城隍庙。乾隆见胡长龄眉清目秀,相貌堂堂,心中先欢喜了。主考官邀饥肠辘辘的胡长龄上街用餐,胡长龄也不推辞,不卑不亢地跟随二人出了庙门。路上,乾隆皇帝对胡长龄说:“你家住通州,就以通州为题对副对联如何?”见胡长龄应允,乾隆出上联曰:“南通州北通州南北通州通南北。”胡长龄听了,以手指着街上的当铺,对曰:“东当铺西当铺东西当铺当东西。”主考官一听,连声说好,并接口问:“你说当铺可当东西,不知南北可当否?”胡长龄摇首说:“南方丙丁火,北方壬癸水,水火怎好当呢?”乾隆皇帝听罢大悦。

胡长龄为人正直不阿,又同情百姓疾苦。传说胡长龄主试山东期间,曾遇到一桩没被县官审错,却又很冤的棘手案子。原来,一个无赖入门盗窃,后面十来个贫苦农民也跟在后面从大门进去拿东西,结果都被抓了。按大清刑律规定,凡盗窃,只要是从大门入内就算明火执仗的强盗,不分主犯从犯,一律问斩。如此,这些农民就必死无疑。胡长龄仔细阅看卷宗后,发现这些农民刚抓就都从实招认,既是从犯又是初犯,且都追悔莫及。机智的胡长龄想了一下,对主判官说:“我们不贪赃枉法,意在救人,你看能否变通一下,在‘大’字上加个点?”主判官也同情这伙农民遭遇,即连说可行。于是,他就把卷宗里“ 大门”的“大”字加上了一点,改成了“犬门”。情理上从“犬门”出入者,只能算作小偷,不是强盗,可以从轻发落。这十来个农民终于免于一死。“一点救众生”的故事也流传了下来。

嘉庆十九年(1814),胡长龄由于劳累过度,不幸病逝于回乡途中。



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